比德尔塔传染性更强?英国一新病毒变体患者比例升高,专家呼吁紧急关注

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在新冠病毒德尔塔变种成为全球主流传播毒株后,研究人员又注意到另一种亚变种AY.4.2。该亚变种在英国感染的病例比例不断升高,疑似比德尔塔变种传染性更强。

剑桥大学威康桑格研究所新冠病毒基因组计划主任杰弗里·巴雷特(Jeffrey Barrett)和伦敦大学学院遗传学研究所主任弗朗索瓦·巴卢克斯(Francois Balloux)表示,AY.4.2的传染性比德尔塔变种高10%至15%。

据英国《金融时报》报道援引巴卢克斯的话说,AY.4.2可能会被证实为疫情发生以来传染性最强的冠状病毒变种,可能被提升为“正在调查的变种”,也意味着世界卫生组织会用一个希腊字母为其命名。

到目前为止,全球已经发现45种与德尔塔变种有关联的病毒亚变种AY.4.2是其中之一。该亚变种包含Y145H和A222V这两个突变。

原美国食品和药物管理局局长斯科特·戈特利布(Scott Gottlieb)10月17日在推特上写道:“我们需要紧急研究,以确定这种‘德尔塔+’是否更易传播,是否存在部分免疫逃避。”

剑桥的巴雷特补充说,相关研究正在进行中:“虽然这(AY.4.2)可能会让现状变得更加困难,但它本身并不能解释为何最近英国病例数持续升高。”巴雷特也认为,使用“德尔塔+”一词会造成混乱,应该避免。

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尽管疫苗接种率较高,但英国每日新增病例持续走高。10月18日,英国报告新增49156人病毒检测呈阳性,创7月以来新高。过去七天的新增确诊病例均值比前一周高16%。

此前也有另一种德尔塔变种的亚型被称为德尔塔+,已传播至数十个国家,是首先在印度发现的德尔塔变种的亚变种,主要区别在名为K417N的突变。印度卫生部援引研究称,德尔塔+比绝大多数新冠变种的传播性强,并且更容易与肺细胞结合,并可能对用于治疗新冠的疗法产生抗药性。

而英国公共卫生政策建模和分析师科林·安格斯(Colin Angus)表示,新冠病毒阿尔法变种的一些亚变种也发现了K417N突变,但它们与其他新冠病毒变种相比竞争力较弱。

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