供应链阻塞难以迅速缓解,美国高通胀或持续到明年

2021年10月17日,美国新泽西州,港口堆积的集装箱。图片来源:视觉中国

记者 | 安晶

继美国劳工部数据显示美国9月通胀加速攀升后,经济学家预测,受供应链阻塞影响,高通胀或将持续到2022年,到明年6月才会缓和。

上周,美国劳工部公布美国9月消费者价格指数(CPI)环比上涨0.4%,高于预期。9月未经调整CPI上涨5.4%,较8月时的5.3%小幅回升,但与6、7月时持平,为2008年以来最高水平。

经济学家预测,今年10月到12月,美国通胀率可能会继续超过5%。大部分经济学家认为,美国高通胀持续的主要原因是供应链堵塞引发的供需失衡。

为缓解圣诞节购物季的供应链危机,总统拜登此前已要求美国最繁忙港口改为7天24小时运营。但仅调整供应链中的一环不足以应对消费者的需求激增。

美国商务部最新公布的数据显示,今年9月,美国零售销售环比增长0.7%,同比增长13.95%。10月第一周,美国消费者的零售支出继续上涨。

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华尔街日报》10月17日公布了对美国67名经济学家的调查。调查显示,经济学家预测美国12月的通胀率将继续超过5%,到5.25%。

10月和11月的通胀率水平将与12月类似,这也将成为1991年以来美国通胀率维持在5%以上的最长周期。

平均预测显示,到明年6月,美国的通胀率可能回落到3.4%,到明年年底为2.6%。供应链阻塞、劳动力不足和宽松货币财政政策构成了“完美风暴”。

各经济学家调低了对美国经济增长的预期,预计第四季度经济增速为4.8%,低于7月预期的5.4%。Visa的首席美国经济学家布朗(Michael Brown)指出,高通胀削弱了消费者的实际购买力,也将影响经济增长速度。

约一半经济学家认为供应链阻塞是美国经济增长在未来12到18个月面临的最大威胁,还有约五分之一认为劳动力不足是最大威胁。约45%的经济学家预测供应链问题要到明年下半年才会大部分消退。

对于美联储可能为控制通胀而宣布加息的时间,参与调查的经济学家中有五分之三预测加息将在明年年底前;有16%预测加息会在明年6月的美联储会议之前。

界面新闻报道,国际货币基金组织(IMF)上周警告,如果通胀持续存在,美联储和全球其他央行应准备好应急计划。美联储官员一直坚称目前的通胀仅是暂时的,将其主要归因于供应链和需求问题,预计相关问题将在未来几个月内消退。

但随着假期来临,美国消费者的需求正在持续上涨。

美国商务部上周五公布的数据显示,美国9月零售销售环比增长0.7%至6250亿美元,超过预期;同比增长13.95%;核心零售销售环比增长0.8%。

13个零售类别中有11个增长,其中上涨最多的是体育用品和业余爱好用品,销售增长3.7%。

图片来源:Business Insider

Earnest Research的追踪显示,10月第一周,美国消费者的零售支出比9月的周平均值上涨了8.8%。

就业情况改善、薪资上涨、政府新冠救助计划让家庭存款增加都为美国民众“买买买”提供了条件。

美国劳工部上周数据显示,截至9月10日当周,美国首次申领失业救济金人数为29.3万人,是自去年3月疫情在美国爆发以来首次降至30万人以下。

疫情导致的劳动力不足也推高了工资,工资上涨又进一步加大通胀风险。9月,私人领域雇员的平均时薪比8月上涨0.6%,比去年同期上涨4.6%。

除此之外,特朗普政府和拜登政府的多轮新冠救助计划也让美国家庭有了约1.6万亿美元的存款,占可支配收入的9.4%,远超疫情前水平。

今年前七个月,从亚洲运往美国的货物数量比疫情前的2019年同期还高,上涨达27%。美国两大最繁忙港口洛杉矶港和长滩港陷入历史性拥堵,拜登上周已要求洛杉矶港改为7天24小时运营。

但港口运营只是供应链中的一个环节。制造地延迟发货、运费飙升、货运时间延长、仓储库房紧缺、人手不足,都在影响对美国的商品供应。

与英国的情况类似,美国正面临卡车司机荒。在疫情前的2019年,美国卡车协会已经估计,由于当局收紧酒精和毒品检测导致的司机被解雇,卡车司机缺口将达到6万人。

新冠疫情期间的司机停工、离职和驾校关闭进一步加剧了卡车司机短缺。部分卡车招聘公司表示,平均九份招聘广告中只能招到一名合格的卡车司机。美国卡车协会将目前的司机短缺称为历史“最糟”情况。

为增加人手,部分卡车公司正在游说美国政府放松签证限制,将卡车司机作为紧缺职业列入美国劳工部的Schedule A名单,以加快EB-3雇主担保移民签证审批;或者让外国卡车司机以H-2B临时工作签证进入美国救急。

零售巨头沃尔玛此前扩招500名卡车司机,开出的年薪达到8.7万美元。2020年,美国卡车司机的年薪中位数为4.7万美元。

 

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