地球在变暗

发表在《地球物理研究快报》上的一篇论文显示,地球失去了部分光。气候变化和自然气候的转变可能磨损了我们的星球(研究人员表示有关联但不知是否因果)。

这项研究针对的是地球反照光(Earthshine),或者说地球反射的光投在月球表面的微弱光。地球光又名达芬奇光(Da Vinci Glow),达芬奇是第一个正式用文字描述过地球反照的人。自达芬奇 500 年前有关地球光的文字描述以来,这方面的研究已经取得了相当大的进展,论文的新发现则利用了 Big Bear 太阳天文台收集的二十年地球光数据,它在观察月球时用到一种特殊望远镜。观测地球光的最佳时间是在上弦月或下弦月。在这段时间观察月球,除了可以看到被太阳照亮的那一片外,还能看到月球的微弱轮廓。该模糊轮廓就是由地球光导致的,是我地球反射太阳光造成的。

Big Bear 可以测量 40% 地球区域的地球光,这些区域横跨太平洋和北美的部分地区。通过对 1998 年至 2017 年期间大约 800 个夜晚的数据分析,结果显示,地球光出现了小幅但明显的下降。年与年的同期比较的存在一些变化,论文指出这些变化“相当微弱,时间序列里的长期下降是主导”。科学家利用卫星数据对导致地球光变暗淡的原因进行了估量。陆地、冰、云和开放海洋的反射率各不相同,对地球光的贡献也不同。(不同表面的反射率又名反照率(Albedo)。)结果指出,热带太平洋地区云层的消失是导致地球光变暗的罪魁祸首。新泽西理工学院的研究员、论文主要作者 Philip Goode 表示,“我们分析了过去三年的数据,反照率的下降令我们感到惊讶,过去 17 年的反照率几乎是平的。”

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